资兴市白廊乡,八年前这里是一个“耳闻湖风冽冽、满眼荒草凄凄”的乱湖滩,短短几年时间,碧绿的东江湖已经托起了这座透出江南民居特色的崭新小镇。

白廊乡境内东江湖水域面积12万亩,山清水秀,岛屿众多,旅游资源丰富。独有的旅游资源优势吸引了具有独到眼光的投资商来此投资兴业。2002年9月,由浙江投资商投资2500万元的“五岛一村”旅游项目正式落户白廊,建起了民俗文化村、百鸟岛、鳄鱼岛、蛇岛、锁岛、猴岛,吸引了众多中外游客来此观光旅游

旅游带来了人气,也带旺了财气,精明的白廊人以旅游为核心做起了全面发展的文章。白廊乡党委书记袁坚雄告诉记者,白廊乡没有什么矿产资源,最大的资源就是一个东江湖的水面,山水的优势,合乡以后,我们确定了旅游活乡。

自2003年厚玉、旧市两乡合并成白廊乡以来,为了配合旅游发展,白廊乡先后投入资金1100多万元,修建、完善了旅游码头、停车场等一批旅游基础设施项目。如今走在白廊乡宽阔的街道上,两旁高楼林立,店铺云集,码头一派繁忙。随着旅游业、小城镇建设的蓬勃发展,农家休闲游应运而生,散落在白廊景区的农家游已成为青山绿水中一道道亮丽的风景。来自五湖四海的游客在此流连山水,体验返朴归真的自然风味的同时,也给这里的村民带来了直接的经济效益。

白廊村凉井头组村民李发刚,投资10多万元在这里建起了这个“湘水人家”,一家4口开始经营农家游。短短几年时间,李发刚的农家游现在已发展成为集餐饮、住宿、生态休闲于一体的特色旅游项目,现在每年可接待游客3000多人,旺季、黄金周时一天可接待游客100多人,一年下来便有10多万元进帐。

据了解,白廊景区的农家游已发展到20多家,每家年收入均在5―10万元。旅游的发展,不仅托起了小镇,带来了富足,也带来了城里人文明、健康的生活方式。

在这里,美化家园、美化村庄已成为村民们的一种自觉行为。仅白廊村,100%的村组道路已经硬化、绿化;消毒柜、冰箱、洗衣机、热水器等现代化的生活设施在村民家里已属寻常;用现代化的厨房,上干净的卫生间,也不再是城里人生活的专利了。旅游,改变了乡下人的生活。